视野,环保技术创业:感受生机 迎接挑战

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2018-07-25 23:50:57

的黄金时代。之所以做这样的判断,并非只出于热血和想象,而是身处其中,确实感到了环保行业内外创新创业要素的涌现和聚集。

我们自2015年开始,已经连续举办三届环保产业的创新创业大赛,接触过300家以上的创业企业,他们的身份、背景、切入环保行业的路径各不相同,但他们前进的方向,都不同程度的代表了环保产业最前沿的观察和实践,极有希望成为未来增量资本的创造者。

但与此同时,这个时期的创新创业者也面临着比前人更加激烈的竞争,自己赖以成功的杀手锏,同时也是后来者颠覆的利器。面对这样的局面,拥抱变化,用更快速的创新和迭代来“保护创新”,是这个时期创业者的不二法门。


相比前两代环保创业,这一代创业者面临的社会环境、产融机制、人才体系已经发生了质的改变。如创业精神进入主流价值体系,创业者获得了更多的鼓励和宽容。

此前的两代创业者们,生发于宜兴的“70派”,要冒着突破原有政策体系,进入灰色地带的政治防线。在我们整理宜兴环保产业发展历史的时候曾看到过,一次现在看来再普通不过的技术鉴定会,就被罚以重金;目前行业中坚的“92派”,当时则被归为下海、经商的逐利者。

而现在活跃在环保创新创业一线的企业家,已经被时代贴上了创业者的标签,担负着为行业开疆拓土,披坚执锐的重任,被所有人期待、期许着。

从看到问题只会抱怨,到哪里有问题哪里就可能有机会,积极的心智模式正在经济社会各个层面发生潜移默化的效用。

中国的环保事业正在进入前所未有的发展阶段,巨大的环境改善需求和政治压力,正在将多年积累的问题快速释放为环境治理需求,同时未来生态文明建设还有很多问题正在被识别、被解决,两种趋势合为一处,构成了孕育环保产业第三轮创业热潮的丰沃土壤。

在此背景下,资本开始展现出从未有过的友善和充裕,为环保创业拓展着资金的活水。早年间环保行业还集中于基础设施建设阶段的时候,资本对环保行业是纠结、犹豫的,甚至是躲避的,而现在,当技术产品创业者越来越多的出现,资本的态度转变为热切的寻找和期待。

更为重要的是,专注于环保行业的投资人越来越多,越来越专业。他们见识过很多环保公司,自己也操作过很多案例,甚至有的投资人就是环保专业出身。他们和环保行业的创业者肯定会产生更为良好的互动沟通。对创业者来说,融资的过程,可能更是一次获得专业辅导的体验,更有利于形成良好的协作。

而环保产业内平台型企业的出现,也为新一轮的创业创造了良好的发展平台。越来越多的大型企业倾向于构建生态和平台,用并购和内部孵化的方式争取未来的“门票”,这种光明的前景也为创业者注入了强劲的发展动力。

和前两代环保创业者面临的商业环境相比,如今的整体商业文明也发展到了比较成熟的程度,使得新一代创业者们自我学习的通道更为通畅。

当年,驱动环保创业前辈们行动的往往就是一个念头,或者要改变命运或者实现个人价值,但其对现代公司管理、企业架构等商业上的知识往往较为缺乏,要在发展中努力补课。而新一代创业者受益于高度发达的知识共享、传播体系,在相关的知识学习、储备上具有显著优势,至少先天预装了快速对接知识的接口,能够较为容易地习得如何与资本、技术、客户、人才等产业要素的沟通、合作等专业知识。


中国环保事业四十余年的发展,环保领域的专业人才已经完成了相当程度的培育和聚集。

首先,中国环境科学体系逐步完善。国家主导的很多基础性的研究课题,相当数量较有超前性。举国之力大手笔大投入,不仅架构了环保科技体系,更是积累了大量的专业人才。目前在高校体系中,单从研究来看,和国外先进水平在逐步缩小差距。

这是国内的储备。在发达国家由于较早经历了各种类型的污染问题,相关的解决方案,人才、技术产品、产业力量也有着悠久深厚的基础。他们对不断被激发的中国环保需求也保持着高度关注,条件成熟下的对接也比较容易。

而在产业界,中国环保产业在近四十年的发展过程中,也积累了不少对产业具备一定认知和理解的人。一家行业性、地方性的先行企业,很大程度上就是一个该领域的“黄埔军校”,他们在不断进行着培训-创业-培训的过程,基本上会完成产业中对人的基本训练。

高层次的人才不会向下流动,只会向具有持续广阔前景的行业汇集。现在环保行业涌入大批的跨界者,这是人才向新兴领域汇集的一个显现。环保领域当前需求不断显现,政策持续推动,资本投入巨大,行业内外的高阶人才也纷纷向此端流动,寻找突破机会。

这里有回流海外人才,如盖亚环境、因士科技,就是由归国的科学家所创办;也有传统行业里的专业精英,如奇彩化工,从化工集团内部跳出,专做化工废水治理……在这样的历史机遇和市场条件下,他们选择以创业的方式进入这个朝阳行业。


第三代的环保创业有着显著的技术产品特征。这个概念最初是由许国栋、王凯军等人提出的。他们认为,当环境服务业高度发展后,将产生对技术产品的强烈需要。

中国环保各个领域的发展,都要先经历治理能力从无到有的阶段。无论是污水、垃圾、大气的处理,还是流域治理、危废处置、环境监测等都是如此。

相对应的在这一阶段,产业和市场是以投资和工程的形式进入这个领域,给地方政府和企业客户提供解决问题的整体方案,这就是典型的服务业要素的体现。特别是从2002年开始,住建部鼓励社会投资进入基础设施建设领域,环境治理乃至环保产业的大格局、大平台初步形成。

这也是本轮环保创业的基础。一方面,新一代的创业者大多并不具备重复上述创业路径的能力,没有组织工程力量和良好政府关系,唯一拿手的是某项核心技术或产品,这是他切入行业的必然选择。

另一方面,从环境服务业发展角度,规模性增长的要求在回落,对服务效率提升的要求日益扩展,治理能力从量变到质变、从有到优的进程已经开始。要实现效率的提升,就得在现有平台上叠加各种先进的技术产品去优化提升。

在我看来,面对已经架构好的治理格局,那些要对其产生颠覆性突破的所谓破坏性创新,目前没有创业的空间;而体现持续性创新的技术产品,在性能、效率、性价比等方面的提升,应该是突破性的,才能被市场认同。

此外,工艺装备化的特点已经在环保行业开始显现。从技术工艺发展的趋势来看,集成是大方向。以前需要土建工程、安装施工等一系列操作才能实现的一些处理功能,现在可以浓缩在一个设备或是工艺装备中,这是整体科技发展水平推动的结果。

这有点类似于智能手机,可以替代相机、mp3、甚至pc等很多设备,集成多种功能。就污水处理厂而言,传统格局中以工程为主,已经发展到装备的成分越来越大。正如曲久辉院士曾提出的,污水处理厂的未来一定是装备化、工厂化的。

相关的技术突破也在印证这一判断。目前正在欧洲大量推进的好氧颗粒污泥工艺,可以使得原本如足球场大小的生化池缩小为一个房间大小,技术进步带来的空间优化和节约是巨大的。我也曾参观过不少欧洲先进的污水处理厂,感觉就像是进入了化工厂,不再有那么多钢筋水泥的构筑物,取而代之的是高度的集成装备和流水线化。

在这样的大背景下,如今环保行业的创业者们要实现自己对产业的理解和个人专业价值,不再需要像上一辈创业者那样,必须从工程公司起始。具备竞争力的工艺装备就可以成为一个精确的创业切口。

而在污染治理的下一阶段,环境的大建设将在城乡次第铺开,届时环保和相关产业的主题内涵都将极大丰富与多元,其对专业含量的技术产品同样有着持续的大量需求。

城市发展的主题主导城市建设的主题。当进入生态文明理念持续深入的阶段,城市基础设施、产业布局、人居环境等各类建设,基本上将以生态环保为目标。正在规划的雄安新区,在规划阶段就担负了描画中国生态文明建设愿景这一重任,也印证了这一观点。

生态环保作为生产要素,在社会经济体系中也在经历着从无到有、从有到多的阶段,是一个比重不断提升的过程。未来,很有希望成为主导要素。

而产业发展过程中,哪个生产要素唱主角,哪类企业就更有机会发挥整合引领的作用。这也是目前环保产业中,企业主体、业务边界越来越模糊的一个重要原因。所以我们会看到,园林公司在做环保,地产公司在做环保,工业企业也在做环保,这个时代的主旋律是什么,大家就要往哪个方向聚拢。